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Oferta global de amêndoas à beira do colapso devido à grande seca da Califórnia

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Por Ethan A. Huff *

No entanto, as amêndoas são bastante resistentes à seca e estão crescendo em popularidade em todo o mundo. Eles superaram o amendoim para se tornar a semente favorita do consumidor nos Estados Unidos, e nações como a China estão exigindo isso como nunca antes. Isso resultou na conversão de mais de um milhão de hectares do Vale Central em pomares de amendoeiras, mais do que o dobro da quantidade em relação a 1996.

Todos esses pomares adicionais requerem água, e os produtores a obtêm de qualquer lugar, até mesmo de aqüíferos subterrâneos que demoram muito para se recuperar. Esta situação exerce enorme pressão sobre o abastecimento geral de água do estado, que está prestes a desaparecer. No final, não haverá água para ninguém se a extração de água continuar implacável, alertam os especialistas.

"O povo do estado da Califórnia está mais ou menos se destruindo para produzir amêndoas baratas para o mundo", disse David Zetland, professor de economia da Universidade de Leiden na universidade holandesa, citado pelo The Guardian.

As amêndoas são um grande negócio, perfazendo uma safra anual de US $ 4,3 bilhões na Califórnia. Eles também não crescem bem em muitos outros lugares, porque o "Golden State" tem a combinação certa de invernos curtos e amenos, fontes quentes e verões longos e secos. Estas são as condições ideais para amêndoas, e muito poucos lugares no mundo podem igualar este clima.

Agricultores de amêndoa bombeiam mais água subterrânea do que no ano passado

Entrando em seu terceiro ano extremo, e com muitas áreas excepcionalmente secas, a Califórnia ainda está lutando em algumas áreas para manter o fluxo de água. Muitas grandes cidades já impuseram restrições ao seu uso, com multas para os moradores que usarem demais. Enquanto isso, os agricultores da Califórnia estão bebendo livremente qualquer água de que precisam, sem consequências.

Se a indústria agrícola da Califórnia permaneceu tão diversificada como antes, isso pode ser tolerável nessas condições extremas. Afinal, a Califórnia sempre foi conhecida como a "cesta básica" do país, fornecendo mais da metade do estoque de produtos frescos do país. É uma indústria muito importante, em outras palavras, fornece toneladas de empregos e uma renda significativa para os residentes da Califórnia.

Mas o fato é que grande parte da indústria é agora dominada por alguns grandes jogadores que colhem lucros maciços de certas safras industriais importantes. Isso inclui uvas, algodão, alfafa e amêndoas. Assim, enquanto os contribuintes recebem multas pelo uso de água que tecnicamente lhes pertence, para começar, os grandes conglomerados agrícolas estão obtendo como querem e de graça.

“Os produtores devem reembolsar o que estão consumindo”, disse Richard Howitt, co-autor de um estudo recente que aborda a má gestão da água e não necessariamente culpa os próprios agricultores pela crise hídrica.

"Se eles estão bebendo mais água, já que estão sempre na seca, então eles deveriam fazer planos para pagar novamente nos anos abundantes de chuva. Se você tratar suas águas subterrâneas da mesma forma que trata sua conta de aposentadoria, então tudo ficará bem . "

Em defesa dessa indústria, o California Almond Council afirma que os produtores hoje estão usando cerca de 33% menos água para produzir meio quilo de amêndoas do que há 20 anos.

* Ethan A. Huff, escreve para a Natural News

The Epoch Times
http://www.lagranepoca.com/


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