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Armas transgênicas para extinguir espécies

Armas transgênicas para extinguir espécies


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Por Silvia Ribeiro

Para avançar com esse enorme risco tecnológico, a indústria de biotecnologia mudou de rumo. Algumas ONGs internacionais promovem esta nova biotecnologia como meio de “conservação da natureza”, que se propõem a usar para extinguir espécies invasoras: ratos, insetos, ervas daninhas. Eles também apresentaram uma moção ao Congresso Mundial da União Internacional para a Conservação da Natureza (IUCN), que se reuniu de 1 a 10 de setembro no Havaí, para adotar a biologia sintética como ferramenta de conservação.

Diante disso, 30 personalidades do meio científico, ambientalistas, advogados, lideranças indígenas e outros, publicaram uma convocatória para acabar com essas propostas e com a tecnologia dos “drives genéticos”. Entre os signatários - que incluem Jane Goodall, David Suzuki, Vandana Shiva, Víctor Toledo, Alejandro Nadal - estão os presidentes da União dos Cientistas Comprometidos com a Sociedade, Elena Álvarez-Buylla, do México, e Angelika Hilbeck, da Alemanha, do Comitê Vermelho de Cientistas pela Responsabilidade Social e Ambiental (ENSSER).

O Dr. Hilbeck, um entomologista, observou que “os impulsos genéticos são uma tecnologia que visa matar espécies. Embora possa parecer uma “boa solução” para situações complexas para alguns conservacionistas profissionais, existem altos riscos de consequências indesejadas, que podem ser piores do que o problema que estão tentando resolver ”(www.synbiowatch.org/gene-drives- iucn- pr).

Os "genes drives" ou genes drives em inglês, são baseados em uma tecnologia tão nova que ainda não existe uma tradução acordada. É uma construção transgênica que "engana" a natureza para que as espécies que se reproduzem sexualmente (plantas, insetos, animais, humanos), transmitam à força um gene estranho a todas as gerações subsequentes.

É uma forma biotecnológica de destruir a vantagem desenvolvida na coevolução das espécies em milhões de anos com a reprodução sexuada. Normalmente, a progênie herda 50 por cento das informações genéticas de cada pai, tornando mais fácil para os organismos eliminarem genes que não são úteis ou estranhos a eles nas gerações posteriores. Com os drivers genéticos, a construção artificial desenhada com a tecnologia CRISPR-Cas9 corta / insere novas sequências e elimina o gene correspondente fornecido pelo outro progenitor, garantindo assim que finalmente o gene introduzido esteja presente em toda a espécie. (Mais informações em http://tinyurl.com/hp2gph5)

Caso seja uma modificação para que a progênie seja de um único sexo, a espécie seria extinta. É justamente isso que propõe o projeto GBIRd (Biocontrole Genético de Roedores Invasivos), liderado pelo grupo de Conservação da Ilha, que desenvolve roedores manipulados por gene drive para que só possam criar ratos machos. Eles pretendem liberá-los em 2020 em ilhas para eliminar ratos que fazem mal aos pássaros. Outro projeto que quer ser lançado no Havaí (do grupo Revive and Restore) são os mosquitos com drivers genéticos para extingui-los da mesma forma, argumentando que transmitem a malária aviária que afeta as aves nativas. Isso apesar do fato de que as aves começaram a desenvolver resistência natural a esta doença.

A abordagem é estreita e errônea, pois não atinge as causas, condições e interações em que se desenvolvem as supostas espécies “nocivas” e, portanto, continuarão a surgir ou serão substituídas por outras com a mesma função. No caso do GBIRd, trata-se de manipular camundongos comuns, portanto, a cascata de riscos sobre a espécie, sobre outros roedores relacionados e o papel que desempenham em diferentes ecossistemas é enorme e impossível de controlar. Isso não é muito diferente no caso dos mosquitos; a eliminação de um tipo de mosquito - se possível - abrirá caminho para outros que se tornarão vetores de doenças, talvez muito mais difíceis de controlar.

Por esta e outras razões, 71 governos e 355 ONGs que pertencem à IUCN, em vez de apoiarem o uso da biologia sintética, votaram uma emenda à referida moção, estabelecendo uma moratória “de facto” dentro da IUCN para apoiar ou endossar a pesquisa, experimentos de campo e uso de drives genéticos, até que sejam completamente analisados ​​e seus impactos sobre a biodiversidade e outros aspectos sejam avaliados. (http://tinyurl.com/hht8byo).

O uso de genéricos não se destina apenas à conservação, as empresas transnacionais do agronegócio o estão desenvolvendo como forma de eliminar ervas daninhas, reverter a resistência das ervas invasoras aos agrotóxicos em lavouras transgênicas, para aumentar seu uso. Que mais importância seja dada na mídia como instrumento de conservação ou prevenção de doenças, é também uma manipulação para evitar que elas sejam associadas à rejeição global generalizada das culturas transgênicas.

É urgente ampliar o debate sobre os usos, riscos e impactos da biologia sintética e, especialmente, dos genes drives, sobre os quais uma rígida moratória internacional deve ser estabelecida para evitar qualquer liberação. Para começar, aqui você pode adicionar sua assinatura à carta mencionada http://tinyurl.com/jm4t6bg.

- Silvia Ribeiro, Pesquisadora do Grupo ETC - www.etcgroup.org

ALAINET


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