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Um novo exoplaneta torna-se o candidato ideal para procurar vida

Um novo exoplaneta torna-se o candidato ideal para procurar vida


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"No ano passado, o exoplaneta temperado Proxima b foi descoberto orbitando Proxima Centauri, a estrela mais próxima, mas provavelmente não transita à frente e sua verdadeira massa é desconhecida. Por outro lado, sete planetas do tamanho da Terra transitando pelo estrela de massa muito baixa TRAPPIST-1 localizada a 12 parsecs (cerca de 40 anos-luz) de distância, mas suas massas e, em particular, suas densidades não são bem delimitadas ”.

Com esta introdução, uma equipe internacional de astrônomos apresenta esta semana na revistaNatureza sua nova descoberta: o exoplaneta LHS 1140b, que também orbita uma fria estrela anã vermelha localizada a 40 anos-luz da Terra e que, por suas características, pode ser o melhor lugar para procurar sinais de vida além do sistema solar.

A super-Terra recém-descoberta tem um diâmetro 1,4 vezes maior do que o da Terra (quase 18.000 quilômetros) e uma massa cerca de sete vezes a do nosso planeta. Portanto, sua densidade também é muito maior, e isso implica que o LHS 1140b é provavelmente rochoso com um núcleo denso de ferro em seu interior.

Os autores também destacam que o novo exoplaneta orbita na zona habitável (onde pode haver água líquida) em torno da estrela anã vermelha LHS 1140, visível do hemisfério sul na constelação de Cetus (a baleia ou o monstro marinho).

As anãs vermelhas são, além das estrelas mais comuns em nossa galáxia, muito menores e mais frias do que o Sol. Embora o LHS 1140b esteja dez vezes mais perto de sua estrela do que a Terra está do Sol, ele recebe apenas cerca de metade da luz que o nosso planeta e está situado no meio da zona habitável. Da Terra, sua órbita circular é vista quase de lado, e conforme o exoplaneta passa na frente de sua estrela, ele bloqueia um pouco de sua luz a cada 25 dias.

O exoplaneta mais interessante da década

"É o exoplaneta mais interessante que vi na última década", disse o principal autor Jason Dittmann, do Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics (EUA), que ressalta: "É o objetivo perfeito para realizar um dos maiores Missões: Busca por evidências de vida além da terra ".

No momento, as condições para esta anã vermelha são particularmente favoráveis, pois ela gira mais lentamente e emite menos radiação de alta energia do que outras estrelas semelhantes de baixa massa. Para que a vida, como a conhecemos, se desenvolva, um planeta deve ter água líquida em sua superfície e reter uma atmosfera.

Nesse caso, o grande tamanho do planeta implica que, milhões de anos atrás, um oceano de magma poderia ter existido em sua superfície. Esse oceano fervilhante de lava poderia ter fornecido vapor para a atmosfera muito depois de a estrela ter se acalmado, atingindo seu brilho constante atual, repondo assim a água que poderia ter sido perdida pela ação da estrela em sua fase mais ativa.

Melhor candidato para estudar a atmosfera possível

Os pesquisadores enfatizam que esta super-terra pode ser o melhor candidato até agora para observações futuras cujo objetivo é estudar e caracterizar, se houver, a atmosfera do exoplaneta. Dois dos membros da equipe europeia, Xavier Delfosse e Xavier Bonfils, ambos dos centros CNRS e IPAG em Grenoble (França) enfatizam: “Para a futura caracterização dos planetas na zona habitável, o sistema LHS 1140 poderia ser ainda mais objetivo. importante que Proxima bo TRAPPIST-1. Este foi um ano extraordinário para a descoberta de exoplanetas! "

No caso do LHS 1140b, a descoberta inicial foi feita com a instalação do conjunto de telescópios MEarth-South, localizada no observatório de Cerro Tololo (Chile), de onde foram detectados os primeiros sinais: mudanças características na luz que ocorrem quando o exoplaneta passa em frente da estrela.

Em seguida, um acompanhamento crucial foi feito com o instrumento HARPS (High Accuracy Radial velocity Planet Searcher) que possui o European Southern Observatory (ESO) em La Silla (Chile). É um localizador de planetas de alta precisão usando o método da velocidade radial, confirmando assim a presença da super-terra.

O HARPS também ajudou a estabelecer o período orbital e tornou possível deduzir a massa e a densidade do exoplaneta, que os pesquisadores acham que se formou em sua localização atual há pelo menos 5 bilhões de anos, de maneira semelhante à da Terra.

Em breve, serão feitas observações da nova super-terra com o Telescópio Espacial Hubble (NASA / ESA) para determinar exatamente quanta radiação de alta energia atua sobre ela, o que poderá definir sua capacidade de hospedar vida.

Além disso, no futuro, quando novos telescópios, como a espaçonave James Webb e o telescópio terrestre Extremely Large do ESO, entrarem em operação, é provável que os cientistas consigam observar em detalhes as atmosferas de exoplanetas como o LHS 1140b, um candidato excepcional para este tipo de investigações. Será o primeiro em que se detecta uma atmosfera com possíveis sinais de vida?

Referência bibliográfica:
Jason Dittmann et al. "Uma super-Terra rochosa temperada em trânsito por uma estrela fria próxima."Natureza, 20 de abril de 2017.

Agência SINC


Vídeo: Os planetas mais EXTREMOS já encontrados! E bota extremo nisso! (Junho 2022).


Comentários:

  1. Delvin

    Como se costuma dizer .. não dê não tomar, transcrição!

  2. Achir

    Você, por acaso, não é o especialista?

  3. Verrell

    Concordo, esta mensagem notável

  4. Khanh

    É interessante. Pronto, onde aprendo mais sobre isso?

  5. Brandubh

    Esta frase é simplesmente incomparável;)

  6. Bitanig

    Sinto muito, mas na minha opinião, você está errado. Escreva para mim em PM.

  7. Milkis

    Eu entendo essa pergunta. É possivel discutir.



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