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A história dos Vikings está apodrecendo com a mudança climática

A história dos Vikings está apodrecendo com a mudança climática


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A mudança climática já está apodrecendo os sítios arqueológicos no Ártico, e a história Viking, com seus assentamentos da era, está em alto risco.

Um dos sítios arqueológicos incluídos no estudo está em Kangeq, no arquipélago, fora de Nuuk, no oeste da Groenlândia. Crédito: Museu Nacional Jørgen Hollesen da Dinamarca.

Ao longo dos fiordes da Groenlândia estão os restos de postos avançados nórdicos da era Viking que floresceram por menos de 500 anos antes de serem misteriosamente abandonados. E agora essa cultura perdida está passando por uma segunda morte, causada pela mudança climática.

De todos os sítios arqueológicos na Groenlândia, os assentamentos nórdicos correm o maior risco de apodrecimento com o aquecimento do Ártico, de acordo com uma nova pesquisa publicada na quinta-feira no Scientific Reports. O estudo estima que até 70 por cento da matéria orgânica nesses locais pode se decompor até 2100.

O que pode ser perdido é um registro único de material notavelmente preservado: cabelo, tecidos, ossos humanos e animais, madeiras, peles, couros. À medida que o solo se aquece e o número de dias sem geadas aumenta, os micróbios atacam esses frágeis compostos orgânicos, deixando apenas apodrecimento.

As mudanças já estão acontecendo perto da cidade de Nuuk, capital da Groenlândia, diz o principal autor do estudo, Jørgen Hollesen, pesquisador sênior do Museu Nacional da Dinamarca. “Aqui temos alguns sites onde sabemos que encontraram muitos artefatos, muitos ossos, 40 anos atrás, mas hoje não nos resta muito”, diz ele. "Houve ossos antes, mas agora é apenas um mingau de grão fino."

"É claramente um grande problema, Pan-Ártico", disse Anne Jensen, arqueóloga da Universidade do Alasca Fairbanks, que escavou sítios nas encostas ao norte do Alasca. Jensen trabalhou com Hollesen em um artigo de revisão publicado no ano passado na Antiquity sobre o dano iminente, mas não estava envolvido no estudo atual. Ela diz que a nova pesquisa e trabalhos semelhantes podem ajudar os arqueólogos a tomar decisões sombrias sobre quais locais explorar e cavar e quais deixar morrer.

Estudantes e cientistas investigam materiais encontrados no site norueguês Iffiartarfik (à esquerda). Uma das descobertas foi esta ponta de osso entalhada à mão (direita). Crédito: Museu Nacional Roberto Fortuna da Dinamarca.

Perda arqueológica

À medida que o Ártico esquenta, os sítios arqueológicos enfrentam várias ameaças. A erosão costeira e a elevação do nível do mar podem inundar as ruínas. O espessamento da vegetação pode ocultar vestígios superficiais de sítios arqueológicos e as raízes podem penetrar e remover as camadas arqueológicas. Finalmente, os micróbios em solos mais quentes podem se tornar mais ativos, devorando matéria orgânica que foi preservada por muito tempo.

A nova pesquisa enfoca esse risco final. Hollesen e seus colegas montaram estações meteorológicas automatizadas em cinco sítios arqueológicos na região de Nuuk, coletando dados ao longo de dois anos. Eles também coletaram dezenas de solo orgânico e amostras de solo de sete locais que se estendiam ao longo de uma linha de 120 quilômetros (75 milhas) do mar para o leste até a camada interna de gelo. Esses locais não se limitaram aos assentamentos nórdicos, que existiram entre aproximadamente 985 e 1345 d.C. Eles também incluíram locais da cultura Saqqaq (2500 aC a 800 aC), a cultura Dorset (300 aC a 600 dC) e a cultura Thule (1300 aC até os tempos modernos).

Os pesquisadores submeteram essas amostras a uma variedade de análises, desde a porosidade até a capacidade de conduzir calor. Eles também testaram a rapidez com que o material orgânico no solo se decompõe sob diferentes condições de umidade e temperatura. Eles então alimentaram essas informações em um modelo de computador normalmente usado para prever mudanças no solo causadas pelo derretimento do permafrost.

Os resultados mostraram que se as temperaturas subirem 2,5 graus Celsius ou 5 graus C, esses locais podem perder entre 30% e 70% de seus materiais orgânicos. Os locais da era Viking nórdico estavam no extremo superior da escala porque estão localizados no interior, onde os solos são secos, diz Hollesen. Solo mais seco dá aos micróbios acesso a mais oxigênio, tornando-os mais ativos. Os pesquisadores estimam que 35% dos materiais orgânicos em locais Viking podem desaparecer em apenas 30 anos.

Priorização

Essa perda será um grande golpe para a pesquisa Viking, diz Douglas Bolender, um arqueólogo da Universidade de Massachusetts em Boston que estuda a colonização da era Viking do Atlântico Norte e não estava envolvido na nova pesquisa. Bolender explica que a Groenlândia é única no mundo Viking pela preservação de cabelos, tecidos, ossos de animais e outros materiais frágeis. Alguns desses materiais abrem janelas para aspectos da sociedade que de outra forma seriam invisíveis, diz ele. Os têxteis, por exemplo, são um dos poucos artefatos duradouros do trabalho feminino.

“Quando perdemos certos tipos de materiais, principalmente orgânicos, na verdade apagamos a experiência de certos tipos de pessoas”, acrescenta Bolender. Técnicas de última geração, como a análise de DNA antigo, também podem revelar muitas informações sobre como as pessoas se moviam e se misturavam. Agora é uma corrida contra o tempo para trazer essas ferramentas para a produção orgânica da Groenlândia, diz ele.

No entanto, Hollesen observa que seria impossível escavar os mais de 180.000 sítios arqueológicos conhecidos na Groenlândia antes que os danos ocorressem. Sítios russos, canadenses e do Alasca estão sofrendo perdas semelhantes, diz ele, e mesmo se os arqueólogos pudessem salvar tudo, não haveria espaço suficiente nos museus do mundo para preservá-lo.

Hollesen e sua equipe agora estão trabalhando para combinar suas novas informações de solo com dados sobre erosão costeira e danos à vegetação para produzir uma avaliação de risco abrangente para a Groenlândia, para que os arqueólogos possam começar a priorizar. Mas entre os arqueólogos árticos, já existe um sentimento de luto.

“Esta é a herança cultural do povo”, diz Jensen, “e eles estão perdendo-a”.


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