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Aranhas mais agressivas devido às mudanças climáticas

Aranhas mais agressivas devido às mudanças climáticas

Se você não gosta de aranhas, não ficará feliz em ouvir isso - as mudanças climáticas provavelmente as tornarão muito mais belicosas. Como isso pode acontecer?

A resposta, dizem uma equipe de cientistas, está nas pressões evolutivas seletivas. Diante de eventos climáticos extremos mais frequentes, como ciclones tropicais que podem devastar as florestas, as aranhas que são naturalmente mais agressivas provavelmente sobreviverão às custas de espécimes mais dóceis.

Eventos extremos selecionam fenótipos de colônia mais agressivos na aranha que vive em grupo, Anelosimus studiosus ”, explica uma equipe de pesquisadores da Universidade McMaster no Canadá em um novo estudo. "Esta seleção é grande o suficiente para conduzir a variação regional nos fenótipos das colônias, apesar do fato de que os ataques de ciclones tropicais são irregulares e ocorrem apenas a cada poucos anos, mesmo em regiões particularmente propensas."

Os cientistas examinaram colônias femininas de aranhas Anelosimus studiosus, que vivem ao longo das costas do Golfo e do Atlântico dos Estados Unidos e do México. Eles habitam áreas propensas a tempestades que são regularmente atingidas por ciclones tropicais entre maio e novembro.

Os pesquisadores amostraram 240 colônias de aranhas examinando-as antes que uma tempestade atingisse o continente e, em seguida, observando-as novamente para ver como as aranhas se saíram e quais características permitiram que sobrevivessem melhor. As fêmeas que eram mais agressivas ao atacar as presas, eram mais territoriais contra outras fêmeas e tinham uma tendência maior de canibalizar os machos pareciam se sair melhor.

Esses traços agressivos podem ser prejudiciais em tempos de fartura porque fazem as aranhas lutarem mais entre si, mas podem beneficiar o Anelosimus studiosus em tempos de escassez de alimentos, como após tempestades devastadoras.

"Ciclones tropicais provavelmente afetam ambos os estressores, alterando o número de presas voadoras e aumentando a exposição ao sol de uma camada de dossel mais aberta", disse Jonathan Pruitt, biólogo evolucionário do Departamento de Psicologia, Neurociência e Comportamento de McMaster, autor. diretor do estudo.

“A agressão é transmitida de geração em geração nessas colônias, de pai para filha, e é um fator importante para sua sobrevivência e capacidade reprodutiva”, acrescenta.

Saber como os animais responderão às mudanças climáticas nos ajudará a entender as mudanças no mundo natural. “Conforme o nível do mar aumenta, a incidência de tempestades tropicais só aumentará”, diz Pruitt. “Agora, mais do que nunca, temos que lidar com os impactos ecológicos e evolutivos dessas tempestades em animais não humanos”, concluiu.


Vídeo: Aranha de prata Argiope argentata (Junho 2021).