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O futuro da agricultura. Nutra os solos

O futuro da agricultura. Nutra os solos

As ligações entre o laboratório e os trabalhadores de solo serão críticas. O futuro da agricultura depende deles e dela a nossa subsistência.

O fósforo, um nutriente essencial para o crescimento da cultura, pode ter sido o primeiro elemento a ser descoberto quimicamente, mas é um dos mais difíceis de rastrear. Isso é especialmente verdadeiro quando se trata de manejo de nutrientes em fazendas.

As deficiências nas plantas são difíceis de detectar e o ciclo do fósforo no solo e nas bacias hidrográficas é um equilíbrio delicado, suscetível à influência humana, enquanto as perdas para o meio ambiente estão sob crescente escrutínio.

Os cientistas fizeram grandes avanços na compreensão do fósforo em laboratório e, nos últimos anos, fizemos um progresso significativo em ajudar os agricultores no campo a entender melhor como usar fertilizantes fosfóricos de maneira econômica para abordar e evitar perdas.

Mas uma disseminação mais ampla desse conhecimento na agricultura é vital para garantir o uso sustentável de fertilizantes fosfatados para ajudar os agricultores a enfrentar o desafio da produção de alimentos.

Sabemos que os depósitos de fósforo são finitos, por isso é importante conservar e reciclar o fósforo para as gerações futuras. Garantir que ferramentas e tecnologias desenvolvidas em todo o setor de fertilizantes estejam disponíveis para os agricultores para ajudá-los a atingir suas metas de produtividade e minimizar a pegada ambiental também é fundamental.

Tive a sorte de ter trabalhado e me beneficiado de muitos cientistas com diferentes formações ao longo de minha carreira, o que ajudou a ampliar o impacto de nossa pesquisa. Quando podemos traduzir e compartilhar isso com os necessitados, como os agricultores, o impacto pode ser de longo alcance.

Um exemplo disso é o desenvolvimento do Índice P, uma ferramenta que ajuda os agricultores a identificar quais áreas de sua fazenda são mais suscetíveis à perda de nutrientes de fósforo. Usar o índice P está ajudando a reduzir a quantidade de fósforo perdida para o meio ambiente nos EUA, cerca de 25.000 toneladas.

O sucesso do P-Index é demonstrado pelo fato de que em 49 estados, o Serviço de Conservação de Recursos Naturais (NCRS) o adotou como a pedra angular do planejamento de manejo de nutrientes em Operações de Alimentação Animal Concentrada, ou CAFO. Essa abordagem também é usada pela Agência de Proteção Ambiental (EPA) para priorizar e focar em medidas de conservação de maneira econômica nos Estados Unidos.

Outro exemplo de estudos de gestão de nutrientes aplicados é a pesquisa e demonstração do Arkansas Discovery Farm Program.

Nas 12 fazendas agrícolas, os pesquisadores estão avaliando como minimizar o movimento potencial de nutrientes do solo para a água para proteger o solo e reduzir o escoamento de nutrientes. Isso inclui a avaliação da eficácia dos métodos de conservação, como cultivo reduzido e culturas de cobertura, juntamente com as melhores práticas de gerenciamento de nutrientes.

Os resultados do programa até agora mostraram que menos de cinco a três por cento dos fertilizantes de nitrogênio e fosfato aplicados são perdidos em média no escoamento superficial. Ferramentas de planejamento computadorizadas também ajudaram a melhorar a gestão da água de irrigação, reduzindo o escoamento da irrigação para menos de 10% das perdas comuns atuais e economizando um dos produtos mais preciosos para muitos agricultores.

Os resultados iniciais do programa já forneceram aos agricultores evidências e confiança de que estão fornecendo alimentos seguros e acessíveis, ao mesmo tempo que protegem os recursos naturais para as gerações futuras. Ver as práticas em ação também os capacitou a melhorar ainda mais sua gestão de nutrientes e conservação de água.

Mais importante ainda, esses programas de aprendizagem experiencial mostram aos agricultores o que funciona, fornecem-lhes um veículo poderoso para influenciar a política agrícola futura e permite-lhes investir de forma proativa na segurança alimentar e ambiental.

Finalmente, 4R Nutrient Stewardship é uma iniciativa laboratorial baseada em solo, liderada pela indústria de fertilizantes, que promove o uso eficiente de fertilizantes. A iniciativa incentiva os agricultores a aplicar a fonte de nutrientes "certa", na taxa "certa", na hora "certa" e no lugar "certo".

Quando usado com outras medidas de conservação, pode melhorar a saúde dos solos usados ​​para a agricultura, bem como melhorar os rendimentos das colheitas e reduzir as perdas de água. O projeto 4R Plus em Iowa, por exemplo, foi projetado para reduzir as perdas de nitrogênio e fósforo para a água em pelo menos 45%.

Apoiar a pesquisa científica sobre a gestão do ciclo de nutrientes e sua transferência para os agricultores é a chave para permitir uma agricultura mais sustentável. Melhorias no manejo de nutrientes e solo não só dão aos agricultores um impulso econômico, permitindo-lhes cultivar mais safras com menos insumos, mas também fortalecem a segurança alimentar e a sustentabilidade ambiental para todos nós.


Vídeo: Microbiologia do solo - Mestres do Solo - Patrícia Reffatti (Junho 2021).