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Mudanças climáticas 10 vezes mais rápidas do que nos últimos 65 milhões de anos

Mudanças climáticas 10 vezes mais rápidas do que nos últimos 65 milhões de anos

O planeta está passando por uma das maiores mudanças no clima desde a extinção dos dinossauros, mas o que poderia ser ainda mais preocupante para os humanos, plantas e animais é a velocidade das mudanças.

Cientistas do clima da Universidade de Stanford alertam que a taxa provável de mudança no próximo século será pelo menos 10 vezes mais rápida do que qualquer mudança climática nos últimos 65 milhões de anos.

Se a tendência continuar no ritmo acelerado atual, causará um estresse significativo nos ecossistemas terrestres ao redor do mundo, e muitas espécies precisarão fazer adaptações comportamentais, evolutivas ou geográficas para sobreviver.

Embora algumas das mudanças que o planeta experimentará nas próximas décadas já estejam "embutidas no sistema", a aparência do clima no final do século 21 dependerá em grande parte de como os humanos respondem.

As descobertas vêm de uma revisão da pesquisa climática por Noah Diffenbaugh, professor associado de ciências do sistema terrestre ambiental, e Chris Field, professor de biologia e ciências do sistema terrestre ambiental e diretor do Departamento de Ecologia Global da Instituição Carnegie.

O trabalho faz parte de uma reportagem especial sobre mudanças climáticas na edição atual da revista Science.

O Professor Diffenbaugh e o Professor Field, ambos bolsistas do Stanford Woods Institute for the Environment, conduziram uma revisão específica, mas abrangente da literatura científica sobre aspectos das mudanças climáticas que podem afetar os ecossistemas, e investigaram como as observações e Projeções recentes para o próximo século com eventos anteriores na história da Terra.

Por exemplo, o planeta experimentou um aumento de temperatura de cinco graus Celsius 20.000 anos atrás, quando a Terra emergiu da última idade do gelo. Esta é uma mudança comparável às projeções de ponta para o aquecimento durante os séculos 20 e 21.

O registro geológico mostra que há 20.000 anos, quando a camada de gelo que cobria grande parte da América do Norte recuou para o norte, plantas e animais recolonizaram áreas que estavam sob gelo. À medida que o tempo continuava a aquecer, essas plantas e animais mudaram-se para o norte, para climas mais frios.

"Sabemos por mudanças anteriores que os ecossistemas responderam a alguns graus de mudança de temperatura global ao longo de milhares de anos", disse o professor Diffenbaugh.

“Mas a trajetória sem precedentes em que estamos agora está forçando essa mudança a acontecer por décadas. É uma ordem de magnitude mais rápida e já estamos vendo que algumas espécies são desafiadas por essa taxa de mudança ”, explicou o cientista.

Algumas das evidências mais fortes de como o sistema climático global responde a altos níveis de dióxido de carbono vêm de estudos paleoclimáticos.

Há cinquenta e cinco milhões de anos, o dióxido de carbono na atmosfera atingiu um nível comparável ao de hoje. O oceano Ártico ficava sem gelo no verão, e a terra próxima era quente o suficiente para abrigar crocodilos e palmeiras.

Diffenbaugh argumentou que “há duas diferenças fundamentais para os ecossistemas nas próximas décadas em comparação com o passado geológico. Um é o ritmo acelerado das mudanças climáticas modernas. A outra é que hoje existem múltiplos estressores humanos que não existiam há 55 milhões de anos, como a urbanização e a poluição do ar e da água ”.

O professor Diffenbaugh e o professor Field também revisaram os resultados de duas dúzias de modelos climáticos para descrever os possíveis resultados climáticos do presente até o final do século.

Em geral, eventos climáticos extremos, como ondas de calor e chuvas fortes, devem se tornar mais severos e frequentes.

Por exemplo, os pesquisadores observam que, com as emissões contínuas de gases de efeito estufa na extremidade superior dos cenários, as temperaturas anuais na América do Norte, Europa e Leste Asiático aumentarão de dois a quatro graus Celsius até 2046-2065.

Com essa quantidade de aquecimento, o verão mais quente dos últimos 20 anos deve ocorrer a cada dois anos, ou até com mais frequência.

No final do século, se as atuais emissões de gases de efeito estufa não forem controladas, as temperaturas no hemisfério norte irão se elevar de 5,0 ° C a 6,0 ° C acima das médias atuais. Nesse caso, o verão mais quente dos últimos 20 anos passa a ser a nova norma anual.

"Não é fácil intuir o impacto exato do aquecimento anual das temperaturas em 6,0 ° C, mas isso apresentaria um clima novo para a maioria das áreas terrestres", disse o professor Diffenbaugh.

"Dado o impacto que esses tipos de estações têm atualmente nas florestas terrestres, na agricultura e na saúde humana, provavelmente veremos um estresse considerável devido às condições extremas de calor", acrescentou.

De acordo com Diffenbaugh, a variedade de projeções climáticas oferecidas no relatório pode informar os tomadores de decisão sobre os riscos que os diferentes níveis de mudança climática representam para os ecossistemas.

“Não há dúvida de que um clima em que cada verão é mais quente do que o mais quente dos últimos 20 anos apresenta riscos reais aos ecossistemas de todo o mundo”, disse o cientista.

“No entanto, existem oportunidades para reduzir esses riscos, garantindo ao mesmo tempo o acesso aos benefícios do consumo de energia”, finalizou.


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