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Última chance para impedir o comércio ilegal de espécies

Última chance para impedir o comércio ilegal de espécies

Por Emma Duncan *

Caçadores ilegais e piratas estão levando uma série de espécies valiosas à extinção comercial. e eu sou os compradores finais.

O comércio ilegal é uma ameaça para muitas espécies. Você e eu às vezes somos, inconscientemente, os compradores finais. É hora da CITES regulamentar o comércio internacional de espécies que geralmente são consideradas mercadorias e não animais selvagens, para garantir que elas não sejam comercializadas ilegalmente ou colhidas em níveis insustentáveis.

Você acha que nunca esteve envolvido no comércio ilegal de plantas ou animais ameaçados de extinção? Pense bem. Se você já comeu garoupa chilena, há 50% de chance de que o que foi servido tenha sido pescado e comercializado ilegalmente. E se você comprou recentemente alguns móveis de mogno, também é possível que a madeira seja ilegal.

Caçadores ilegais e piratas estão levando uma série de espécies valiosas à extinção comercial. Suas atividades ilegais constituem um negócio em grande escala que vale milhões de dólares todos os anos. Mas o dinheiro não vem do mercado negro. e eu sou os compradores finais.

Toothfish

Tomemos por exemplo a pescada negra da Patagônia (Dissostichus eleginoides). Este habitante das profundezas dos mares do sul era virtualmente desconhecido até que um espécime foi pescado no Chile em 1982. Ele aparece nos menus como garoupa chilena (Reino Unido e América do Norte), garoupa (Japão) e bacalhau de profundidade (Chile e Espanha) - para mencionar apenas alguns de seus nomes nos mercados. Esta espécie rapidamente se tornou uma sensação em restaurantes ao redor do mundo, chegando a ganhar o "Prato do Ano" em 2001 na revista Bon Appetit. Custa até US $ 35 o quilo e logo ganhou o apelido de "ouro branco" entre os pescadores.

Mas, como todas as corridas do ouro, a origem da marlonga não é ilimitada. Em 1998, a pesca na África do Sul não era mais comercialmente viável porque os estoques estavam severamente esgotados. Outros estoques de também estão perigosamente esgotados e podem enfrentar a extinção comercial no futuro próximo se a pesca continuar nos níveis atuais.

O rápido declínio dos estoques de marlonga da Patagônia se deve a uma combinação de biologia, pirataria e falta de regulamentação comercial.

Este peixe vive cerca de 50 anos e pode atingir dois metros de comprimento. Demora cerca de 10 anos para atingir a maturidade sexual e a fêmea produz apenas um número relativamente pequeno de ovos. Esses fatores tornam as espécies especialmente suscetíveis à sobrepesca.

Para fazer frente a esta situação, a organização responsável pela pesca nos Mares do Sul, a (Comissão para a Conservação dos Recursos Vivos Marinhos da Antártica - CCAMLR) - Comissão para a Conservação dos Recursos Vivos Marinhos da Antártica - desenvolveu um esquema pró-ativo para a conservação da marlonga gestão sustentável das suas pescas. As medidas implementadas ao abrigo deste regime incluem a pesca total permitida e um esquema de documentação da pesca para monitorizar a sua comercialização.

Se as medidas da CCAMLR forem implementadas de forma eficiente, devem ser suficientes para proteger a pescada da sobreexploração. O problema é que existem piratas - pescadores que praticam pesca ilegal, não regulamentada e não declarada - que não cumprem as regras da CCAMLR.

Pesca pirata

A pesca pirata representa pelo menos 50% do total da safra de marlonga patagônica que se encontra no mercado e é a maior ameaça individual à espécie. O problema é extenso, pois existem embarcações ilegais e não regulamentadas de cerca de 11 países, que costumam usar os chamados "pavilhões de conveniência". O colapso de um dos estoques sul-africanos da espécie foi devido a apenas três anos de pesca pirata. O mesmo pode acontecer nas águas australianas.

Os piratas ameaçam não apenas matar a Pescada Negra. A equipe do palegre que eles empregam afoga mais de 100.000 aves marinhas a cada ano - incluindo 20 espécies de albatrozes ameaçadas de extinção - que mergulham para pegar a isca. Cachalotes, elefantes marinhos e outros animais que se alimentam da pescada negra também seriam afetados por seu declínio.

Pescadores legítimos que observam as regras da CCAMLR também são afetados. A África do Sul perdeu cerca de US $ 290 milhões com a pesca ilegal de marlonga na Patagônia desde meados da década de 1990, e a pesca legítima desapareceu completamente. Os pescadores australianos também temem que seu meio de vida desapareça com essa espécie. As autoridades australianas estão perseguindo e prendendo ativamente os pescadores ilegais, e o governo prometeu aumentar o número de patrulhas nos mares do sul neste mês.

Mas colocar mais policiais é a melhor maneira de fazer cumprir a pesca ilegítima? O oceano do sul é vasto e remoto, o que torna o patrulhamento extremamente difícil. Prender ilegais também é difícil e caro: em abril, as forças navais australianas e sul-africanas perseguiram um navio registrado no Togo, o South Tomi, por 6.100 quilômetros nos mares do sul para impedi-lo. Mesmo quando o patrulhamento é eficaz, resulta na movimentação dos pescadores para áreas não patrulhadas.

Regulamento

Regulamentações comerciais mais fortes ajudariam a fazer cumprir as regras - os piratas não pegariam a marlonga negra se não pudessem vendê-la. Embora os regulamentos da CCAMLR tenham sido elaborados para impedir o comércio de espécimes capturados ilegalmente, existem inúmeras evasões. Um número limitado de países respeita os regulamentos, mas eles não incluem muitos estados envolvidos na pesca, importação e comercialização do pescado.

Mesmo que a pesca ocorra dentro da jurisdição da CCAMLR, os regulamentos podem ser facilmente contornados, informando falsamente o local de pesca. Além disso, muitos navios dedicados à pesca da pescada negra operam sob a "bandeira de conveniência" de países que não cumprem rigorosamente as regras da CCAMLR e permitem que a pesca ilegal receba documentação válida. Também há um problema de conformidade em países que importam peixes. Por exemplo, o Canadá é um dos maiores importadores, mas não implementou o sistema de documentação CCAMLR.

CITES - A Convenção sobre o Comércio Internacional de Espécies Ameaçadas de Fauna e Flora Selvagem - tem um procedimento bem estabelecido para proteger as espécies que são comercializadas internacionalmente. O comércio de espécies que aparecem em seus apêndices é estritamente controlado para garantir que seja legal e não afete a sobrevivência das espécies em seu habitat.

Desde que a Convenção foi estabelecida, nenhuma das mais de 30.000 espécies protegidas pela CITES se extinguiu como resultado de sua comercialização, embora algumas, como o botuto (Strombus gigas), sejam pescadas para alimentar crocodilos e crocodilos - caçados por suas peles - são comercializados em grandes quantidades. Além disso, a CITES já provou seu valor na regulamentação da pesca comercial listando espécies de esturjão no Apêndice para combater o comércio ilegal de caviar.

Incluir pescada na CITES

A inclusão da pescada da Patagônia no Apêndice II da CITES permitiria um monitoramento transparente e global de seus fluxos de comercialização e proporcionaria medidas para garantir que apenas o pescado seria comercializado legalmente. A pescada antártica (D. mawsonii) também deve ser incluída por ser uma espécie muito semelhante à da Patagônia, e apoiar as medidas de conservação da CCAMLR combateria a matança em grande escala de aves marinhas que acompanha as operações ilegais.

A Pescada da Patagônia cumpre claramente os requisitos para inclusão no Apêndice II e, ao fazê-lo, complementaria a gestão de pesca CCAMLR existente. Portanto, dada a condição crítica de sua existência, por que não foi incluído no Apêndice?

O problema é um debate antigo sobre a inclusão ou não de peixes marinhos nos Apêndices da CITES, especialmente aqueles sujeitos à captura comercial em grande escala fora das águas de qualquer país. Algumas nações resistem a todos os esforços para regulamentar ainda mais a pesca e garantir sua sustentabilidade, preferindo maximizar a pesca no curto prazo.

A biologia da pescada não pode ser alterada. As regras de comercialização sim, e constituirão uma medida eficaz para combater a pesca ilegal. A próxima Conferência de Stakeholders da CITES em novembro - que acontecerá, ironicamente, no Chile, o país que mais chamou a atenção do mundo para a pesca comercial dessa espécie ameaçada - seria a ocasião para dar uma última chance, junto com outras espécies ameaçadas. para o comércio não regulamentado.

Notas
Nomes comuns do TOOTHFISH da Patagônia:

"Pescada negra (Espanha)
"Deep Sea Cod (Espanha e Chile)
"Garoupa do mar chilena (EUA e Canadá)
"Legine (França)
"Mero (Japão)
"TOOTHFISH da Patagônia (R.U.)
“BUTTERFISH (Mauritias)
"Pescada Negra

Membros da CCAMLR
Os estados membros são: Argentina, Austrália, Bélgica, Brasil, Chile, Comunidade Européia (CE), França, Alemanha, Índia, Itália, Japão, República da Coreia, Namíbia, Nova Zelândia, Noruega, Polônia, Federação Russa, África do Sul, Espanha, Suécia, Reino Unido Ucrânia, EUA e Uruguai.

Os estados que aderem à Convenção mas não são membros são: Bulgária, Canadá, Finlândia, Grécia, Holanda, Peru e Vanuatu.

Para obter mais informações sobre a lista CCAMLR, consulte
http://www.ccamlr.org/pu/e/gen-intro.htm

"Bandeira de Conveniência"
Uma embarcação registrada sob bandeira de conveniência é aquela que ostenta a bandeira de um país diferente do de seu proprietário. Os benefícios de uma bandeira de conveniência para o proprietário de um barco incluem taxas de registro mais baixas, menos ou nenhum imposto e, em alguns casos, a falta de controle do país de bandeira sobre as atividades do barco.

CITES
A Convenção sobre o Comércio Internacional de Espécies Ameaçadas da Fauna e Flora Selvagem é um acordo entre governos para garantir que o comércio internacional de espécies de animais e plantas selvagens não constitua uma ameaça à sua sobrevivência. Por meio de regulamentações de marketing, a CITES oferece proteção a mais de 30.000 espécies de plantas e animais e é um dos mais antigos (1975), maiores e mais bem-sucedidos tratados de conservação.

As espécies são classificadas em um dos três apêndices de acordo com o nível de perigo de extinção em que são:

"O Apêndice I lista as espécies em perigo de extinção. O comércio internacional dessas espécies é proibido.
"O Apêndice II lista espécies que não estão necessariamente em perigo de extinção no momento, mas que podem estar a menos que sua comercialização esteja sujeita a regulamentos estritos. O comércio dessas espécies é permitido na condição de que os espécimes sejam obtidos legalmente e não sejam prejudiciais para a população selvagem.
"O Apêndice III lista as espécies protegidas em pelo menos um país e esse país solicitou a assistência de membros da CITES para controlar o comércio das espécies.
Para obter mais informações sobre o CITES, consulte www.panda.org/species/cites ou www.cites.org

A décima segunda reunião da Conferência de Stakeholders da CITES (COP12)
A COP12 acontecerá em Santiago, Chile, de 3 a 15 de novembro. Os 158 estados que aderem à CITES tomarão uma série de decisões relativas ao comércio internacional de animais selvagens, incluindo marlonga negra, elefantes, mogno, tubarões, tartarugas-de-pente, cervos almiscarados e muitos mais.

O WWF trabalhará com a COP12 para obter resultados positivos para essas espécies. Para posições do WWF sobre as espécies a serem discutidas na COP12, consulte www.panda.org/species/cites.

Mais informações sobre a marlonga negra no relatório TRAFFIC Unexplored Waters - Implementação das questões e os benefícios potenciais de listar a marlonga negra no Apêndice II da CITES, que pode ser consultado em www.tráfico.org/news/uncharted_waters.pdf

* Emma Duncan
Editor-chefe da WWF International em Gland, Suíça.


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