TÓPICOS

Biodiesel: pior do que os combustíveis fósseis

Biodiesel: pior do que os combustíveis fósseis

Por George Monbiot

Nos últimos dois anos, fiz uma descoberta desagradável. Agora eu percebo que nutro uma certa crença na magia

Nos últimos dois anos, fiz uma descoberta desagradável. Agora eu percebo que nutro uma certa crença na magia.

Em 2003, o biólogo Jeffrey Dukes calculou que os combustíveis fósseis que queimamos em um ano são compostos de matéria orgânica "que contém 44 x 10 dos 18 gramas de carbono, o que é mais de 400 vezes a produtividade primária líquida da biota de hoje. o planeta "[1]. Falando francamente, isso significa que a cada ano usamos o equivalente a quatro séculos de plantas e animais.


A ideia de que podemos simplesmente substituir esse legado fóssil (e a extraordinária densidade de energia que ele nos dá) por energia verde é ficção científica. Simplesmente não há substituto, mas substitutos estão sendo procurados em todos os lugares. Hoje eles estão sendo promovidos em conferências sobre o clima em Montreal, por estados (como o nosso) que tentam evitar as duras decisões impostas pelas mudanças climáticas. E pelo menos um deles é pior do que o combustível fóssil que substitui.

A última vez que prestei atenção aos perigos de fazer óleo diesel a partir de óleos vegetais, fiquei ainda mais insultado do que os apoiadores da guerra do Iraque. Descobri que os missionários do biodiesel são tão enérgicos em sua recusa quanto os executivos da Exxon. Agora posso admitir que estava errado em minha coluna anterior. Mas eles não vão gostar. Eu estava errado porque subestimei o impacto destrutivo desse combustível.

Antes de continuar, gostaria de deixar claro que usar óleo de batata frita para fazer combustível parece uma coisa boa para mim. Pessoas que andam com potes de lixo o dia todo prestam um serviço à sociedade. Mas só existe óleo de cozinha residual suficiente no Reino Unido para perfazer cerca de trezentos e oitenta 380º de nossa demanda de combustível para transporte [2]. A partir daí o problema começa.

Quando escrevi sobre isso no ano passado, pensei que o maior problema que o biodiesel causou foi que criou uma competição por terra [3]. A terra arável que de outra forma seria usada para o cultivo de alimentos seria usada para o cultivo de combustível. Mas agora acho que algo ainda pior está acontecendo. A indústria do biodiesel acidentalmente inventou o combustível mais intensivo em carbono do mundo.

Ao promover o biodiesel (como fazem a União Europeia, os governos britânico e americano e milhares de defensores ambientais), você deve imaginar que está criando um mercado para óleo de batata frita usado, óleo de colza ou óleo de alga. Que cresce em lagos desertos . Na verdade, você está criando um mercado para a safra mais destrutiva da Terra.

Na semana passada, o presidente da Autoridade Federal para a Exploração da Terra da Malásia anunciou que iria construir uma nova fábrica de biodiesel [4]. Foi a nona decisão desse tipo em quatro meses. Quatro novas refinarias estão sendo construídas na península da Malásia, uma em Sarawak e duas em Rotterdam [5]. Dois consórcios estrangeiros (um alemão e outro americano) estão instalando fábricas rivais em Cingapura [6]. Todos eles farão biodiesel a partir da mesma fonte: o óleo de palma.

"A demanda por biodiesel", relata o Malaysian Star, "virá da Comunidade Européia ... Essa demanda recente ... representará, no mínimo, a maioria dos estoques de óleo de palma bruto da Malásia" [7]. Por quê? Porque é mais barato que o biodiesel feito de qualquer outra safra.


Em setembro, Friends of the Earth publicou um relatório sobre o impacto da produção de óleo de palma. “Entre 1985 e 2000”, ele descobriu, “a exploração das plantações de dendezeiros foi responsável por 87% do desmatamento da Malásia” [8]. Em Sumatra e Bornéu, cerca de 4 milhões de hectares de floresta foram convertidos em áreas de cultivo de palmeiras. Outros 6 milhões de hectares estão programados para serem desmatados na Malásia e 16,5 milhões na Indonésia.

A maior parte da floresta remanescente está em perigo. Os plantadores de óleo estão destruindo até o famoso parque nacional Tanjung Puting de Kalimantan. O orangotango provavelmente está se extinguindo na natureza. Rinocerontes, tigres, gibões, antas, macacos probóscide e milhares de outras espécies poderiam seguir o mesmo caminho. Milhares de indígenas foram expulsos de suas terras e cerca de 500 indonésios que tentaram resistir foram torturados [9]. Os incêndios florestais que tantas vezes cobrem a região com fumaça são causados ​​principalmente por produtores de dendê. Toda a região está se transformando em um gigantesco campo de óleo vegetal.

Antes que os dendezeiros, que são pequenos como ervas daninhas, sejam plantados, grandes árvores precisam ser cortadas e queimadas nas florestas, que contêm estoques de carbono muito maiores. Quando as terras mais secas são removidas, as plantações mudam para florestas pantanosas, que crescem em turbas. Depois que as árvores são cortadas, os plantadores secam o solo. Quando a tuba seca, ela enferruja, liberando ainda mais dióxido de carbono do que as árvores. Em termos do impacto que eles têm no meio ambiente local e global, o biodiesel de palma é mais destrutivo do que o óleo cru nigeriano.

O governo britânico entende tudo isso. No relatório que divulgou no mês passado, quando anunciou que cumprirá com a União Européia e garantirá que 5,75% do nosso combustível para transporte virá das usinas até 2020, ele admitiu que “os principais riscos ao meio ambiente são provavelmente aqueles que diz respeito a uma enorme expansão da produção de matéria-prima para biocombustíveis, e particularmente no Brasil (para a cana-de-açúcar) e Sudeste Asiático (para as plantações de dendezeiros) ”[10] Sugere-se que a melhor maneira de enfrentar o problema é evitar a importação de combustíveis destrutivos para o meio ambiente. O governo perguntou a seus especialistas se uma proibição violaria as regras comerciais globais. A resposta foi afirmativa: "critérios ambientais obrigatórios ... aumentariam muito o risco de um desafio jurídico internacional à política como um todo" [11]. Então ele abandonou a ideia de banir as importações e apelou, em vez disso, a "algum tipo de esquema voluntário" [12]. Sabendo como é sabido que a criação deste mercado levará a um grande aumento nas importações de dendezeiros, que não há nada significativo que possa ser feito para evitá-los e que eles irão acelerar as mudanças climáticas ao invés de amenizá-las, o governo tem decidiu avançar de todas as maneiras.

Felizmente, no passado, este foi um desafio para a União Europeia. Mas o que a UE deseja e o que o governo deseja é o mesmo. “É fundamental que façamos um balanço da crescente demanda por viagens”, diz o relatório do governo, “com o objetivo de proteger o meio ambiente” [13]. Até recentemente, tínhamos uma política de redução da demanda por viagens. Agora, embora não tenha sido anunciada de forma alguma, essa política não existe mais. Como os conservadores fizeram no início da década de 1990, a administração Trabalhista Socialista tenta acomodar essa demanda, não importa o quão longe ela vá. Estatísticas obtidas pelo grupo Road Block na semana passada mostram que apenas pela ampliação do M1 o governo vai pagar 3,6 bilhões de libras, mais do que gasta em todo o seu programa de mudança climática. Em vez de tentar reduzir a demanda, tente consertar os suprimentos. Ele está preparado para sacrificar as florestas tropicais do Sudeste Asiático para se dar a conhecer que faz algo e permitir que os motoristas se sintam melhor consigo mesmos.

Tudo isso ilustra a futilidade das soluções tecnológicas que estão sendo buscadas em Montreal. É uma loucura tentar atender a uma demanda cada vez maior por combustível, não importa de onde ele venha. Decisões difíceis foram evitadas e outra parte da biosfera está queimando.

* Monbiot
www.monbiot.com

Referências:
[1]. Jeffrey S. Dukes, 2003. 1. Burning Buried Sunshine: Human Consumption Of Ancient Solar Energy. Mudança climática 61: 31-44.
[2]. A Associação Britânica para Biocombustíveis e Óleos estima o volume em 100.000 toneladas por ano. BABFO, sem data. Memorando da Comissão Real sobre Poluição Ambiental. http://www.biodiesel.co.uk/royal_commission_on_environmenta.htm
[3]. http://www.monbiot.com/feeding-cars-not-people/
[4]. Tamimi Omar, 1º de dezembro de 2005. Felda para abrir a maior usina de biodiesel. The Edge Daily. http://www.theedgedaily.com/cms/content.jsp?id=com.tms.cms.article.Article
[5]. Veja, por exemplo. Zaidi Isham Ismail, 7 de novembro de 2005. IOI vai sozinho na primeira usina de biodiesel.
http://www.btimes.com.my/20051107000223/Article/ ; Anônimo, 25 de novembro de 2005. Lucro de nove meses do GHope atinge RM841mil. http://biz.thestar.com.my/business/12693859&sec=business ; Anônimo, 26 de novembro de 2005. GHope investirá RM40mil para uma planta de biodiesel na Holanda. http://biz.thestar.com.my/business/12704187&sec=business ; Anônimo, 23 de novembro de 2005. Malásia IOI Eyes Green Energy Expansion in Europe. http://www.planetark.com/newsid/33622/story.htm
[6]. Loh Kim Chin, 26 de outubro de 2005. Cingapura hospedará duas usinas de biodiesel, um investimento total de S $ 80 milhões. Canal NewsAsia.
[7]. C.S. Tan, 6 de outubro de 2005. Reunião de todos os estoques de plantações. http://biz.thestar.com.my/news/story.asp?/12243819&sec=business
[8]. Friends of the Earth et al, setembro de 2005. The Oil for Ape Scandal: como o óleo de palma está ameaçando a sobrevivência dos orangotangos. Relatório de investigação. www.foe.co.uk/resource/reports/oil_for_ape_full.pdf
[9]. Ibid.
[10]. Department for Transportation, novembro de 2005. Relatório sobre a viabilidade da Renewable Transport Fuel Obligation (RTFO) (Compromisso com combustível renovável para transporte). http://www.dft.gov.uk/page/dft_roads_610329-01.hcsp#P18_263
[onze]. E4Tech, ECCM e Imperial College, Londres, junho de 2005. Estudo sobre a viabilidade de certificação para um compromisso com combustível renovável para transporte. Relatório final.
[12]. Departamento de Transporte, ibid.
[13]. Ibid.

* Nota: Título original: Worse Than Fossil Fuel Origin: Znet Science; Quarta-feira, 7 de dezembro de 2005 - Publicado em http://www.zmag.org
Traduzido por Genoveva Santiago e revisado por Esther Carrera


Vídeo: Impactos ambientais do uso dos combustíveis fósseis. Parte I (Junho 2021).