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O boom do biodiesel na Europa

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Por Mae-Wan Ho

O biodiesel na Europa é o combustível renovável dominante e é saudado por grupos ambientais como um combustível mais limpo que o diesel. O biodiesel queima com muito menos hidrocarbonetos, monóxido de carbono nos gases residuais dos veículos, embora haja um aumento nos óxidos de nitrogênio.

Relatórios excessivamente otimistas do relatório US DOE.

Os EUA tinham planos de criar biodiesel a partir da soja pelo menos desde 1998, quando uma análise espetacular de seu balanço energético foi entregue ao Departamento de Agricultura e ao Departamento de Energia (1).

Foi declarado que “a produção gerada pelo Biodiesel é de 3,2 unidades de energia em relação a cada unidade de energia fóssil durante seu ciclo de vida” e que reduz as emissões de CO2 em 78,45% em relação ao diesel.


Essas estimativas eram excessivamente otimistas e não relacionadas a outras análises. Mas pode ser que este relatório tenha tido uma grande influência no desenvolvimento subsequente do biodiesel em todo o mundo.

O biodiesel na Europa é o combustível renovável dominante (2). É bem recebido por grupos ambientais como um combustível mais limpo do que o diesel. Um estudo aprofundado realizado pela Agência de Proteção Ambiental dos Estados Unidos (3) mostra que o biodiesel queima com muito menos hidrocarbonetos, monóxido de carbono nos gases residuais de veículos, embora haja um aumento nos óxidos de nitrogênio.

Europa dá as boas-vindas aos biocombustíveis

Como parte de várias medidas para reduzir as emissões de gases de efeito estufa, a União Europeia (UE) está promovendo o uso de biocombustíveis (2)

A atual Diretiva de Biocombustíveis da UE (2003) exige que 2% da energia para o transporte venha de uma fonte renovável, incluindo biodiesel e bioetanol, aumentando para 5,75% no final de 2010 e 20% até 2020.

Os combustíveis para os transportes produzem cerca de um quarto das emissões de gases com efeito de estufa da UE e a procura de gasóleo e gasolina está a aumentar rapidamente. Em 2004, foram consumidos 270 milhões de toneladas de combustíveis fósseis, ante 180 milhões de toneladas em 1985. Estima-se que até 2020 o consumo de combustível chegará a 325 milhões de toneladas.

O mercado de biodiesel está sendo promovido na Europa por meio de isenções fiscais e metas nacionais. A Alemanha tem o maior consumo de biodiesel com 1,1 milhão de toneladas em 2004.

O Reino Unido reduziu os impostos sobre o biodiesel em 20 pence por litro em julho de 2002, promovendo o investimento neste campo, embora apenas 0,3 milhão de toneladas de biodiesel tenham sido consumidas em 2004.

Um novo relatório da UE (4) publicado em fevereiro de 2006 descreve uma série de medidas para promover os biocombustíveis na UE e em outros países industrializados.

Parece que a meta voluntária atual de atingir 5,75% do uso total de combustível para transporte até 2010. O relatório admitiu que alguns aspectos dos biocombustíveis não são sustentáveis, como permitir que os agricultores cultivem beterraba para produzir etanol em terras assentadas ou transformar vinho em etanol.

A Europa dominou a indústria de biocombustíveis. Até agora, representa 90% da produção global.

A Europa produziu 2,4 milhões de toneladas de biocombustíveis em 2004, o que corresponde a 0,8% do consumo de gasolina e petróleo. 0,5 milhão de toneladas são provenientes do etanol e 1,9 milhão de toneladas do biodiesel. A conela é a principal matéria-prima do biodiesel e representa pouco mais de 20% da produção total da UE. (5)

Em 2003, foi introduzida uma ajuda especial às culturas energéticas, através da reforma da Política Agrícola Comum, que paga 45 euros por cada hectare, com uma área máxima garantida de 1,5 milhões de hectares.

A fabricação do Biodiesel parece ser bastante simples a partir do óleo (6). É um processo químico de transesterificação em que gorduras ou óleos vegetais reagem com um álcool simples como o metanol, na presença de hidrogênio sódico como catalisador. O metanol decompõe os ácidos graxos do óleo para formar éster metílico (biodiesel) e glicerina.

A glicerina é separada do combustível e vendida como subproduto (para fazer sabão, por exemplo), enquanto o biodiesel é lavado com água e depois seco.

O biodiesel também pode ser obtido a partir do óleo usado para cozinhar.

O ciclo de análise ignora custos externos

Um estudo realizado na Austrália mostra que enquanto o biodiesel produzido a partir de resíduos de óleo de cozinha reduz as emissões de óxido de carbono em 90%, o biodiesel produzido a partir de óleo de colza reduz as emissões apenas em 50% em comparação com o diesel comum (7).

O grupo da indústria de biodiesel do Reino Unido encomendou um estudo mostrando que a produção de biodiesel a partir da colza "energia muito positiva", com uma relação de investimento de energia para lucro de 1,78 quando a palha foi deixada no campo; e com uma proporção ainda melhor de 3,71 se a palha for usada para energia e a semente for usada como fertilizante.

Mas essas estimativas favoráveis ​​foram feitas usando uma combinação de medidas duvidosas. Por exemplo, a produção de óleo de colza por Ha foi inflada para 4,08 toneladas / hectare, quando em 2004 no Reino Unido a média era de 2,9 toneladas / ha. (9), atribuindo créditos ilegítimos de energia ao cultivo, e deixando de lado a energia necessária para a construção de edifícios para processamento e maquinários e implementos e ignorando muitos dos custos ambientais externos.

A pesquisa realizada pelo Instituto Flamengo de Pesquisa Tecnológica, financiado pelo Escritório Belga de Ciência, Tecnologia e Assuntos Culturais e pela Comissão Europeia, contou uma história diferente, escrita no artigo apresentado na conferência internacional financiada pela US EPA. , (10) que diz:

“... o biodiesel causa mais problemas à saúde e ao meio ambiente porque gera mais poluição do ar e promove a formação de ozônio, gera mais resíduos e provoca eutrofização”. Portanto "os benefícios que o biodiesel proporciona na redução dos gases de efeito estufa não justificam seu uso levando em consideração os impactos ambientais que causa ..."

As descobertas geraram consternação na comunidade em promover o biodiesel.


Jon Van Gerpen, da Universidade de Iowa, explicou (10) que a maioria das avaliações do ciclo de vida do biodiesel ignoram os custos externos, sobre os quais pouco foi escrito. Ele apoiou dizendo que embora o biodiesel reduza as emissões de gases de efeito estufa em 40%, ele tem impactos maiores do que o diesel em sete outras categorias de impacto ambiental que normalmente não são incluídas na avaliação do ciclo de vida.

Ele não endossou a validade científica da análise apresentada no artigo sobre biodiesel em relação à produção de colza na Bélgica, van Gerpen disse que ela não pode ser extrapolada para a produção de biodiesel de soja nos Estados Unidos, pois em sua opinião os impactos ambientais seriam mínimo, embora outros não compartilhem desta opinião.

A colza é de fato uma cultura relativamente cara que requer rotações frequentes e o uso extensivo de fertilizantes derivados do petróleo, levantando preocupações sobre seus impactos ambientais. O custo de produção de biodiesel é estimado em duas vezes o custo do diesel convencional (2). Só para atingir a meta de 5,75%, seriam necessários mais de 9% da área agrícola dos EUA.

Outras formas de produção de biodiesel

O custo do biodiesel é significativamente mais baixo se as culturas energéticas forem cultivadas em outros países (11).

A empresa britânica D1 Oils está desenvolvendo grandes plantações de árvores Jatropha ( Jatropha curcas), uma cultura não comestível para óleos, em vários países do terceiro mundo. Mas esta estratégia nada fará para melhorar a segurança energética da Europa (2).

Não só isso, mas vai criar um caos na cadeia alimentar dos países do Terceiro Mundo que já têm muitos problemas por causa do mercado global.

A British Petroleum anunciou (12) que financiará um montante de 9,4 milhões de dólares para o projeto do Instituto de Energia e Recursos em Andhra Pradesh - Índia, para produzir biodiesel a partir de pinhão-manso. O projeto tem duração prevista de 10 anos e incluirá o cultivo de 8.000 hectares de pinhão-manso, considerados “terras vazias”, e vai instalar todos os equipamentos necessários para esmagar as sementes, extrair os óleos e processar 9 milhões de litros de biodiesel anualmente.

Parte do projeto incluirá um estudo completo do impacto ambiental e social na produção, ciclo de vida e análise das emissões de gases de efeito estufa.

"Jatropha é resistente à seca e pode crescer em terras marginais, oferece potencial econômico, social e ambiental sustentável ao contribuir para os desafios de energia da Índia", disse Phil New, vice-presidente do grupo de gestão de combustível da BP.

O Diretor Geral da TERI, Dr. RK Pachauri, disse que houve "desenvolvimentos recentes que tornaram os combustíveis verdes economicamente atraentes como uma fonte potencial e para benefícios ambientais, criação de empregos e empoderamento rural."

A grande questão é o que eles consideram terras "marginais" e "vazias" e quem realmente se beneficia com a produção de biodiesel, sem levar em conta os custos ambientais, que não estão incluídos.

Notas

1.- Este artigo faz parte da recente publicação: "Qual Energia?" Relatório de Energia de 2006 do Instituto de Ciência na Sociedade, e cujos autores são Mae-Wan Ho, Peter Bunyard, Peter Saunders, Elizabeth Bravo e Rhea Gala.
Para ver o texto completo sobre Energia, todas as notas, referências e saber mais sobre biocombustíveis, você pode baixar o documento completo (em inglês) no site: http://www.twnside.org.sg/title2/par/whichEnergy. pdf

2.- A versão publicada em foi extraída daquela publicada no boletim Resistance da Rede Oilwatch

3.- O que são biocombustíveis?

Os biocombustíveis são derivados de plantações de plantas e incluem biomassa que é queimada diretamente, biodiesel de sementes oleaginosas e etanol (ou metanol) que é o produto da fermentação de grãos, grama, palha ou madeira.

Os biocombustíveis ganharam fama entre os grupos ambientalistas como energias renováveis ​​que são "livres de carbono", portanto, não produziriam gases de efeito estufa; simplesmente queimando-os, o dióxido de carbono que as plantas absorveram quando cresceram no campo, retorna à atmosfera.

No entanto, existem vários aspectos que não são considerados nesta análise. Por exemplo, as lavouras de biocombustíveis ocupam terras valiosas que poderiam ser usadas para o cultivo de alimentos, especialmente em países pobres. Existem estimativas realistas que mostram que a geração de energia a partir de plantações requer mais energia fóssil do que a produzida, e que não reduzem substancialmente as emissões de gases de efeito estufa, quando todos os fatores são incluídos nos cálculos.

Além disso, causam danos irreparáveis ​​aos solos e ao meio ambiente.

Os biocombustíveis também podem ser produzidos a partir de cavacos de madeira, resíduos de colheitas e outros resíduos agrícolas e industriais, que não competem pelo solo, mas cujos impactos ambientais ainda são substanciais.

Fonte: ISIS. 2006


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Comentários:

  1. Kaj

    Cometer erros. Proponho discuti-lo.

  2. Williams

    o silêncio chegou :)

  3. Billie

    .Raramente. Você pode dizer, esta exceção :)

  4. Arazuru

    Certamente. Eu concordo com todos os mais constutos. Podemos falar sobre esse tópico.

  5. Ngozi

    And on what we shall stop?



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