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Mobilizando para resgatar nosso sistema alimentar

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Por Miguel A. Altieri

Antes do final da primeira década do século 21, a humanidade está rapidamente se conscientizando de que o modelo industrial capitalista de agricultura dependente do petróleo não funciona mais para fornecer os alimentos necessários. O desafio imediato para nossa geração é transformar a agricultura industrial e iniciar uma transição dos sistemas alimentares para longe do petróleo.


A agricultura mundial está em uma encruzilhada. A economia global impõe demandas conflitantes aos 1,5 bilhão de hectares cultivados. As terras agrícolas não estão apenas sendo solicitadas a produzir alimentos suficientes para uma população em crescimento, mas também a produzir biocombustíveis e fazê-lo de forma ambientalmente saudável, preservando a biodiversidade e reduzindo as emissões de gases de efeito estufa, embora ainda represente uma atividade economicamente viável para todos agricultores.

Essas pressões estão desencadeando uma crise do sistema alimentar global sem precedentes, que já está começando a se manifestar em protestos contra a escassez de alimentos em muitos países da Ásia e da África. Na verdade, existem 33 países à beira da instabilidade social devido à falta e ao preço dos alimentos. Esta crise que ameaça a segurança alimentar de milhões de pessoas é o resultado direto do modelo industrial da agricultura, que não só é perigosamente dependente dos hidrocarbonetos, mas também se tornou a maior força antrópica modificadora da biosfera. As pressões crescentes sobre a redução da área agrícola estão minando a capacidade da natureza de atender às demandas da humanidade por alimentos, fibras e energia. A tragédia é que a população humana depende dos serviços ecológicos (ciclos da água, polinizadores, solos férteis, clima local benevolente, etc.) que a agricultura intensiva continuamente empurra para além de seus limites.

Antes do final da primeira década do século 21, a humanidade está rapidamente se conscientizando de que o modelo industrial capitalista de agricultura dependente do petróleo não funciona mais para fornecer os alimentos necessários. Os preços inflacionários do petróleo inevitavelmente aumentam os custos de produção e os preços dos alimentos subiram a tal ponto que um dólar hoje compra 30% menos alimentos do que há um ano. Uma pessoa na Nigéria gasta 73% de sua renda com comida, no Vietnã 65% e na Indonésia 50%. Esta situação piora rapidamente à medida que terras agrícolas são usadas para biocombustíveis e as mudanças climáticas reduzem a produção por meio de secas ou inundações. A expansão das terras agrícolas para biocombustíveis ou culturas transgênicas que já atingem mais de 120 milhões de hectares exacerbará os impactos ecológicos das monoculturas que degradam continuamente os serviços da natureza. Além disso, a agricultura industrial contribui hoje com mais de 1/3 das emissões globais de gases de efeito estufa, especialmente metano e óxidos nitrosos. Continuar com esse sistema degradante, promovido por um sistema econômico neoliberal, ecologicamente desonesto por não refletir as externalidades ambientais, não é uma opção viável.

O desafio imediato para nossa geração é transformar a agricultura industrial e iniciar uma transição dos sistemas alimentares para longe do petróleo.

Precisamos de um paradigma alternativo de desenvolvimento agrícola, que promova formas de agricultura ecológica, sustentável e socialmente justa. Redesenhar o sistema alimentar em direção a formas mais justas e viáveis ​​para agricultores e consumidores exigirá mudanças radicais nas forças políticas e econômicas que determinam o que é produzido, como, onde e para quem. O livre comércio sem controle social é o principal mecanismo de deslocamento dos agricultores de suas terras e o principal obstáculo para o desenvolvimento e a segurança alimentar local. Somente desafiando o controle que as empresas multinacionais exercem sobre o sistema alimentar e o modelo agroexportador patrocinado pelos governos neoliberais é que a espiral de pobreza, fome, migração rural e degradação ambiental pode ser interrompida.


O conceito de soberania alimentar, promovido pelo movimento global de pequenos agricultores, Via Campesina, constitui a única alternativa viável ao colapso do sistema alimentar, que simplesmente não conseguiu calcular que o livre comércio internacional seria a chave para resolver o problema alimentar global. Ao contrário, a soberania alimentar enfatiza os circuitos locais de produção-consumo e ações organizadas para ter acesso à terra, água, agro-biodiversidade, etc., recursos essenciais que as comunidades rurais devem controlar para produzir alimentos com métodos agroecológicos. Não há dúvida de que uma aliança entre produtores e consumidores é de importância estratégica. Ao mesmo tempo que os consumidores devem descer na cadeia alimentar consumindo menos proteína animal, eles devem perceber que sua qualidade de vida está intimamente associada ao tipo de agricultura que é praticada nos cordões verdes que circundam as cidades, não apenas por o tipo e a qualidade das colheitas aí produzidas, mas sim pelos serviços ambientais, como qualidade da água, microclima e conservação da biodiversidade, etc., que esta agricultura multifuncional gera. Mas a multifuncionalidade só surge quando as paisagens são dominadas por centenas de fazendas pequenas e biodiversas, que, como mostram os estudos, podem produzir entre duas a dez vezes mais por unidade de área do que as fazendas de grande escala. Nos Estados Unidos, os agricultores sustentáveis, na maioria pequenos e médios agricultores, geram uma produção total maior do que as monoculturas extensivas, e o fazem reduzindo a erosão e conservando mais biodiversidade. Comunidades cercadas por pequenas propriedades apresentam menos problemas sociais (alcoolismo, dependência de drogas, violência familiar, etc.) e economias mais saudáveis ​​do que comunidades cercadas por propriedades grandes e mecanizadas. No estado de São Paulo, Brasil, as cidades cercadas por grandes extensões de cana-de-açúcar são mais quentes do que as cidades cercadas por fazendas médias e diversificadas. Deveria ser óbvio, então, para os consumidores urbanos que comer constitui um ato ecológico e político, porque ao comprar alimentos nos mercados locais ou feiras de agricultores, eles estão votando em um modelo de agricultura adequado para a era pós-petróleo, enquanto , ao comprar em grandes redes de supermercados, perpetua-se o modelo agrícola insustentável.

A escala e a urgência do desafio que a humanidade enfrenta não têm precedentes e o que precisa ser feito é ambiental, social e politicamente possível. A erradicação da pobreza e da fome no mundo requer um investimento anual de aproximadamente 50 trilhões de dólares, uma fração se comparado ao orçamento militar mundial que chega a mais de um trilhão de dólares por ano. A velocidade com que essa mudança deve ser implementada é muito rápida, mas o que fica em dúvida é se há vontade política de transformar radical e rapidamente o sistema alimentar, antes que a fome e a insegurança alimentar alcancem proporções planetárias e irreversíveis.

Miguel A. Altieri é professor da Universidade da Califórnia, Sociedade Científica Latino-Americana de Agroecologia de Berkeley (SOCLA) - Publicado emwww.cadtm.org


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