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A gripe suína e o poder monstruoso da grande indústria pecuária

A gripe suína e o poder monstruoso da grande indústria pecuária


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Por Mike Davis

Mike Davis, cujo livro The Monster Knocks at Our Door, lúcida e brilhantemente alertou sobre o perigo de uma pandemia de gripe aviária global, agora explica como a grande indústria pecuária globalizada lançou as bases para um surto mais do que preocupante de gripe suína no México.


A gripe suína mexicana, uma quimera genética provavelmente concebida no lodo fecal de um porco industrial, de repente ameaça o mundo inteiro com febre. Surtos na América do Norte revelam uma infecção que já está se propagando mais rápido do que com a última cepa pandêmica oficial, a gripe de Hong Kong em 1968.

Roubando os holofotes de nosso mais recente assassino oficial, o vírus H5N1, esse vírus suíno representa uma ameaça de magnitude desconhecida. Parece menos letal do que a SARS [Síndrome Respiratória Aguda] em 2003, mas, como a gripe, pode durar mais que a SARS. Dado que a gripe sazonal domesticada do tipo A mata não menos que um milhão de pessoas por ano, mesmo um aumento modesto na virulência, especialmente quando combinado com uma alta incidência, poderia produzir uma carnificina equivalente a uma grande guerra.

Isso porque uma de suas primeiras vítimas tem sido a fé consoladora, inveteradamente pregada pela Organização Mundial da Saúde (OMS), na possibilidade de conter as pandemias com respostas imediatas das burocracias sanitárias e independente da qualidade da saúde pública local. Desde as primeiras mortes por H5N1 em 1997 em Hong Kong, a OMS, com o apoio da maioria das administrações nacionais de saúde, promoveu uma estratégia focada na identificação e isolamento de uma cepa pandêmica em seu raio local de surto, seguida por uma administração massiva de antivirais e - se disponível - vacinas para a população.

Uma legião de céticos criticou essa abordagem de contra-insurgência viral, apontando que os micróbios agora podem voar ao redor do mundo - quase literalmente no caso da gripe aviária - muito mais rápido do que a OMS ou as autoridades locais podem reagir ao botão original. Esses especialistas também notaram a natureza primitiva, e muitas vezes inexistente, da vigilância da interface entre as doenças humanas e animais. Mas o mito de uma intervenção ousada, preventiva (e barata) contra a gripe aviária provou ser inestimável para a causa dos países ricos que, como os EUA e o Reino Unido, preferem investir em suas próprias linhas biológicas Maginot, em vez de aumentar drasticamente a ajuda para frentes epidêmicas ultramarinas avançadas. Nem foi esse mito precificado para as grandes multinacionais farmacêuticas, enfrentadas em uma guerra total com as demandas dos países em desenvolvimento empenhados em exigir a produção pública de antivirais genéricos importantes, como o Tamiflu patenteado da Roche.

A versão da OMS e dos centros de controle de doenças, segundo os quais já está preparada para uma pandemia, sem a necessidade de novos investimentos maciços em vigilância, infraestrutura científica e regulatória, saúde pública básica e acesso global a medicamentos vitais, passará agora ser colocado à prova de forma decisiva para a gripe suína, e podemos descobrir que ela se enquadra na mesma categoria de gerenciamento de risco "pontificado" que os títulos de Madoff. Não é tão difícil para o sistema de alerta falhar, visto que ele simplesmente não existe. Nem mesmo na América do Norte e na União Europeia.

Talvez não seja surpreendente que o México não tenha capacidade e vontade política para lidar com doenças avícolas e animais, mas acontece que a situação só é melhor ao norte da fronteira, onde a vigilância se funde em um mosaico infeliz de jurisdições estaduais e grandes rebanhos. as empresas enfrentam os regulamentos de saúde com o mesmo desprezo com que costumam tratar trabalhadores e animais. Da mesma forma, uma década inteira de advertências de cientistas falhou em garantir a transferência de tecnologia viral experimental sofisticada para países ao longo das rotas de pandemia mais prováveis. O México tem especialistas em saúde de renome mundial, mas precisa enviar as amostras a um laboratório de Winnipeg para decifrar o genoma da cepa. Então, uma semana inteira foi perdida.

Mas ninguém está menos alerta do que as autoridades de controle de doenças em Atlanta. De acordo com o Washington Post, o CDC com sede em Atlanta [sigla em inglês para Center for Disease Control; T.] não tomou conhecimento do surto até seis dias depois que o México começou a impor medidas de emergência. Não há desculpa o que vale. O paradoxo dessa gripe suína é que, mesmo que totalmente inesperada, ela já havia sido prevista com grande precisão. Há seis anos, a revista Science dedicou um importante artigo para mostrar que, "depois de anos de estabilidade, o vírus da gripe suína da América do Norte deu um salto evolutivo vertiginoso".

Desde sua identificação durante a Grande Depressão, o vírus da gripe suína H1N1 havia se afastado apenas ligeiramente de seu genoma original. Então, em 1998, uma cepa altamente patogênica começou a dizimar porcas em uma fazenda da Carolina do Norte, e novas e mais virulentas versões começaram a surgir ano após ano, incluindo uma variante do H1N1 que continha os genes internos do H3N2 (causadores da doença). gripe tipo A que se espalha entre humanos).


Pesquisadores entrevistados pela Science estavam preocupados com a possibilidade de um desses híbridos se tornar um vírus da gripe humana - acredita-se que as pandemias de 1957 e 1968 tenham sido causadas por uma mistura de genes humanos e aviários forjados em organismos suínos - e instaram pela criação de um sistema oficial de vigilância da gripe suína: um aviso, desnecessário dizer, para o qual um Washington se preparou para despejar bilhões de dólares na pia das fantasias bioterroristas.

O que causou essa aceleração na evolução da gripe suína? Os virologistas há muito estão convencidos de que o sistema de cultivo intensivo do sul da China é o principal vetor da mutação da gripe: tanto "deriva" sazonal quanto "troca" genômica episódica. Mas a industrialização em grande escala da produção de gado quebrou o monopólio natural da China sobre a evolução da gripe. O setor pecuário se transformou nas últimas décadas em algo que se parece mais com a indústria petroquímica do que com a feliz fazenda familiar pintada nos livros escolares.

Em 1965, por exemplo, havia 53 milhões de porcos nos Estados Unidos, espalhados por mais de um milhão de fazendas; Hoje, 65 milhões de suínos estão concentrados em 65.000 instalações. Isso significou ir de um chiqueiro antiquado a um inferno fecal ciclópico onde, em meio a esterco e calor sufocante, prontos para trocar patógenos na velocidade da luz, dezenas de milhares de animais com sistemas imunológicos mais do que enfraquecidos estão amontoados.

No ano passado, uma comissão convocada pelo Pew Research Center publicou um relatório sobre "produção animal em fazendas industriais", destacando o perigo agudo de que "a circulação contínua de vírus (...) característicos de grandes rebanhos, rebanhos ou rebanhos aumente as oportunidades de surgimento de novos vírus por meio de episódios de mutação ou recombinação que possam gerar vírus mais eficientes na transmissão humano-humano ”. A comissão também alertou que o uso promíscuo de antibióticos em fábricas de suínos - mais baratos do que em ambientes humanos - estava fomentando o aumento de infecções por estafilococos resistentes, enquanto descargas residuais geravam surtos de Escherichia coli e Pfiesteria (o protozoário que matou um bilhão de peixes nos estuários da Carolina e infectou dezenas de pescadores).

Qualquer melhoria na ecologia desse novo patógeno teria que enfrentar o poder monstruoso dos grandes conglomerados de avicultura e pecuária, como Smithfield Farms (suínos e bovinos) e Tyson (galinhas). A comissão falou de uma obstrução sistemática de suas investigações por grandes empresas, incluindo ameaças pouco modestas de cortar fundos para investigadores que cooperam com a comissão.

É uma indústria altamente globalizada com influências políticas. Assim como a gigante avícola Charoen Pokphand, sediada em Bangkok, conseguiu atrapalhar as investigações sobre seu papel na disseminação da gripe aviária no sudeste da Ásia, a epidemiologia forense do surto de gripe suína provavelmente cairá de cabeça. Contra a parede de pedra do indústria suína.

Isso não significa que nunca se encontre uma arma fumegante acusadora: já corre na imprensa mexicana um epicentro da gripe localizado em torno de uma filial gigante da Smithfield, no estado de Veracruz. Mas o mais importante - especialmente devido à ameaça persistente do vírus H5N1 - é a floresta, não as árvores: a estratégia pandêmica falhada da OMS, a deterioração progressiva da saúde pública global, a mordaça aplicada pelas grandes multinacionais farmacêuticas aos medicamentos vitais e a catástrofe planetária que é uma produção pecuária industrializada e ecologicamente perturbada.

Mike Davis É membro do Conselho Editorial da SINPERMISO. Traduzido recentemente para o espanhol: seu livro sobre a ameaça da gripe aviária (O monstro bate à nossa porta, trad. María Julia Bertomeu, Ediciones El Viejo Topo, Barcelona, ​​2006), seu livro sobre cidades mortas (trad. Dina Khorasane, Marta Malo de Molina, Tatiana de la O e Mónica Cifuentes Zaro, Editorial Traficantes de Sueños, Madrid, 2007) e seu livro Os holocaustos do final da era vitoriana (trad. Aitana Guia i Conca e Ivano Stocco, Ed. Universitat de València, Valencia, 2007). Seus livros mais recentes são: In Praise of Barbarians: Essays against Empire (Haymarket Books, 2008) e Buda's Wagon: A Brief History of the Car Bomb (Verso, 2007; tradução para o espanhol de Jordi Mundó na editora El Viejo Topo, Barcelona, 2009). Tradução para www.sinpermiso.info: Marta Domènech e María Julia Bertomeu - 28/04/09


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