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Somente modificações genéticas podem salvar a banana?

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Por GM Watch

As histórias de que a engenharia genética é a única maneira de salvar bananas seguem um padrão clássico. O que os leva a criar essas histórias para assustar as pessoas é obviamente a necessidade de superar a rejeição das bananas GM no mercado.


“Só as modificações genéticas podem salvar bananas” é a mensagem por trás de uma história que apareceu em 2001, reapareceu em 2003 e continua a aparecer na imprensa desde então. A história afirma que, como as bananas são estéreis, elas não podem se reproduzir para prevenir doenças causadas por vírus e, portanto, podem se extinguir em uma década.

De acordo com essa história, “a variedade padrão, a Cavendish, está sendo atacada pela Black Sigatoka. A Black Sigatoka é uma nova variedade do fungo causador do mal do Panamá e que pode eliminar a planta em uma década ”.

Dizem que a indústria da banana está "condenada" (1). Não haverá mais bananas frescas. Chega de pão de banana. Chega de bolos de banana ou sobremesas com creme de banana ”(2). Além disso, as bananas são uma importante fonte de nutrição para muitas populações nos países em desenvolvimento. “500 milhões de pessoas na África e na Ásia dependem das bananas, pois constituem mais da metade de sua ingestão calórica diária”, diz o relatório (3). “A engenharia genética pode ser a única saída” (4): “Cientistas dizem que criar uma banana geneticamente modificada que resista a essas doenças seria a única forma de preservar essa fruta para o futuro” (5).

Cada vez que essa história reaparece e rouba as manchetes, os especialistas a refutam ... até que reaparece. O interessante é que quase sempre é o mesmo cientista que aparece como defensor dessa história: Dr. Emile Frison. Aqui estão algumas das manchetes para as quais o Dr. Frison contribuiu:

"Sem um reparo genético, as bananas podem entrar para a história"

"Bananas podem ser extintas sem modificação genética"

"Bananas velhas serão extintas em dez anos"

"Sim, é verdade que não teremos mais bananas"

"Bananas indefesas serão extintas em dez anos"

"Bananas geneticamente modificadas são necessárias para a defesa contra pragas"

"Bananas eliminadas em 2013"

"Bananas à beira do abismo da extinção"

"Adeus às bananas"

"Bananas: uma fruta em perigo"

"Bananas R.I.P"

Mas a Organização das Nações Unidas para a Alimentação e Agricultura (FAO) contradisse diretamente os argumentos do Dr. Frison de que as bananas estão em perigo de extinção. A FAO aceita que há problemas de vulnerabilidade a doenças, mas acrescenta que esse problema foi agravado pelo uso comercial em grande escala da variedade Cavendish e que poderia ser combatido com a promoção de maior diversidade genética.


A FAO observa ainda que pequenos agricultores em todo o mundo cultivam uma grande variedade de espécies de banana que não são atacadas como a variedade Cavendish. Na realidade, existem centenas de espécies diferentes de bananas e apenas cerca de dez por cento das bananas produzidas e consumidas globalmente são Cavendish (6).

Outros cientistas também descartaram que as bananas estão em perigo de extinção. O cientista tailandês Benchamas Silayoi, da Faculdade de Agricultura da Universidade de Kastsart, afirmou que simplesmente não é possível que as bananas desapareçam tão rapidamente. Ela lembra que existe uma coleção mundial de germoplasma de banana na Universidade Católica de Leuven-Bélgica, que contém mais de 1.100 acessos, justamente com o objetivo de conservar a diversidade genética da espécie. Além disso, há uma coleção asiática nas Filipinas, e a Tailândia também tem sua própria coleção no laboratório de cultura de tecidos de banana da Universidade Kasetsart. Segundo Benchamas, as pragas e doenças não poderiam extinguir a banana em tão pouco tempo. “Apenas bombas atômicas gigantescas poderiam fazer isso” (7).

O patologista de plantas Dr. David Jones - um especialista em banana - contradisse as afirmações de que a engenharia genética seria a única opção para melhorar as variedades estéreis de bananas. Ele ressalta que, embora as bananas estéreis não se reproduzam tão bem ou simplesmente não se reproduzam, elas podem ser induzidas a produzir sementes se forem polinizadas manualmente. A Fundação Hondurenha para Pesquisa Agrícola (FHIA) desenvolveu o programa de melhoramento convencional de maior sucesso conhecido até hoje. Produziu bananas resistentes a doenças que agora são amplamente cultivadas em Cuba (onde anteriormente apresentavam problemas graves de doenças). Uma variedade chamada Goldfinger também é cultivada na Austrália, e outras estão sendo testadas na África e em outros lugares. O melhoramento convencional pode ser positivo, especialmente quando se trata de bananas cultivadas em países em desenvolvimento (8). Um estudo hondurenho mostrou que algumas plantas Cavendish podem produzir sementes viáveis, apesar de seu suposto problema de esterilidade.

Pesquisadores da FHIA afirmam que essas frutas - que se mostraram não estéreis - formam a base de uma série de híbridos promissores que poderiam se reproduzir para resistir a doenças causadas pelo fungo (8). David Jones afirma que existe a possibilidade de “reproduzir uma banana, com qualidade de exportação comercialmente aceitável e resistente à doença, utilizando a variedade fértil -Gros Michel- uma banana anã que antes era exportada e servia para sobremesas”. .

Da mesma forma, algumas biotecnologias menos polêmicas do que a engenharia genética têm sido usadas com aparente sucesso, como a propagação através do tecido de cultura para reduzir o risco de proliferação de doenças da banana. De acordo com o especialista em banana Dan Koeppel: “A maioria dos pesquisadores de banana concorda que a verdadeira resposta para o problema (como foi encontrado com outras culturas como batata, maçã e uva) é abandonar as monoculturas, pois são elas as culpadas de que a doença é tão devastadora . Uma cultura de banana mais diversificada permitiria aos agricultores isolar bananas suscetíveis e cercá-las com variedades mais resistentes ”(9).

As histórias de que a engenharia genética é a única maneira de salvar bananas seguem um padrão clássico. O seu objetivo é chantagear consumidores e agricultores que relutam em acreditar que as bananas geneticamente modificadas são a única solução para um problema que é na verdade muito mais complexo do que se reconhece e que já provou ter outras soluções eficazes. O que os leva a criar essas histórias para assustar as pessoas é obviamente a necessidade de superar a rejeição das bananas GM no mercado.

É importante notar que os cultivos geneticamente modificados desenvolvidos até agora têm permitido que as corporações exerçam um maior controle sobre a agricultura, que é menos necessária aos pequenos agricultores, já que muitas vezes eles têm de competir com corporações multinacionais muito poderosas. Além disso, de acordo com a FAO, a maior ameaça que as bananas enfrentam hoje é a uniformidade genética e a engenharia genética que se opõe à diversidade genética e, portanto, fortalece a uniformidade.

Curiosamente, Dr. Emile Frison, o cientista que tanto fez para promover bananas geneticamente modificadas, é o diretor da Bioversity International (BI). O BI foi montado para usar recursos genéticos para neutralizar a rápida perda de biodiversidade das lavouras.

Embora essa organização seja financiada principalmente por fundos públicos, entre os 20 principais doadores em sua lista (apresentada em seu relatório anual de 2008) está o Fundo Global de Diversidade de Culturas. Entre os fundadores desse fundo estão as grandes corporações de modificação genética, DuPont e Syngenta. Existem também outras organizações que defendem a modificação genética, como a USAID (10).

GM Watch - Enviado pela Red Por uma América Latina livre de OGM - RALLT -

Original em inglês: http://www.gmwatch.eu/gm-myths/11244-qonly-gm-can-save-the-bananaq

Notas:

[1] Mark Henderson, "Bananas‘ deslizará para a extinção sem GM ’", The Times, 16 de janeiro de 2003

[2] Robert Alison, "Sim, não teremos bananas", Globe & Mail (Canadá), 19 de julho de 2003

[3] Robert Uhlig, "Defenseless banana 'será extinta em 10 anos", Daily Telegraph, 16 de janeiro de 2003

[4] Robert Uhlig, "Defenseless banana 'será extinta em 10 anos", Daily Telegraph, 16 de janeiro de 2003

[5] Mark Henderson, "Bananas‘ deslizará para a extinção sem GM ’", The Times, 16 de janeiro

[6] "Bananas não estão à beira da extinção, diz a FAO", Organização das Nações Unidas para Alimentação e Agricultura (FAO), Roma, Itália, 30 de janeiro de 2003; "Agência de alimentos da ONU diz que bananas não estão ameaçadas", Agence France Presse, 30 de janeiro de 2003

[7] "Bananas‘ não podem desaparecer até 2013 ’", The Nation, 30 de janeiro de 2003

[8] David Jones, "Bananas about GM", New Scientist, 4 de agosto de 2001, Letters

[9] Dan Koeppel, "The Beginning of the End for Bananas?", The Scientist, 22 de julho de 2011

[10] "Biodiversity International", SpinProfiles, acessado em 30 de junho de 2009


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